Tag Archives: Vincenzo Rabito

Terra matta returns to Australia

The autobiography of Vincenzo Rabito (1899-1981), 1027 closely-packed pages of vivid description in a mix of Italian, Sicilian dialect and rabitese, has appeared in versions for the page (Terra matta, Einaudi 2007), stage (directed and performed by Vincenzo Pirrotta) and screen (terramatta;, directed by Costanza Quatriglio with a script by her and Chiara Ottaviano), presented in Australia in 2013 and 2015. A second, very different, version for the stage, by the actor-director Stefano Panzeri, will be performed in Melbourne on Tuesday  13 March  2018  at 6:30pm at the Museo Italiano in Carlton (free entry; RSVP essential). It will also be presented, under the title Oltreoceano, in Sydney on Friday 16 March at 6.30pm at the Canada Bay Club, incorporating not only extracts from Rabito’s text but also the stories of emigration offered by Italian members of the audiences at Panzeri’s performances in Europe and Latin America.

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Terra matta in Sydney: 17-19 Dec 2015

UnknownAlready a best-selling book published by Einaudi and an acclaimed film with script by Chiara Ottaviano and the director Costanza Quatriglio, Terra matta, the autobiography of a Sicilian autodidact, Vincenzo Rabito, will be presented in a version for the stage by Vincenzo Pirrotta and the Teatro Stabile di Catania at the Italian Forum Cultural Centre, 23 Norton Street, Leichhardt, NSW, on 17-19 December 2015 (times and booking here). The extraordinary story of Terra matta is the topic of a special issue of the Journal of Modern Italian Studies. Vincenzo Rabito’s youngest son, Giovanni, has described its origins and compared it with the second, unpublished, version of his life that his father also spent his retirement writing.

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I papiri di Carmelo Campanella

Chiara Ottaviano   Cliomedia Officina (Torino)

Carmelo Campanella e il suo papiroCarmelo Campanella è nato a Ragusa nel 1931 e ha vissuto fino a pochi anni fa in campagna allevando bovini. In tarda età ha scoperto di essere custode di un “patrimonio” di valore: era il 2000, l’anno del giubileo, e si trovava su un pullman diretto a Roma insieme ad altri pellegrini. Per intrattenere la comitiva, qualcuno si era impossessato del microfono e aveva cominciato a recitare qualche strofa in dialetto di non so più quale storia di santo, ricevendone grande apprezzamento. A quel punto il sig. Campanella, superando la timidezza, ha pensato di offrire all’auditorio un piccolo saggio della sua straordinaria memoria e del suo vastissimo repertorio di storie e di “cunti”, di canzoni e di preghiere, di motti di spirito e indovinelli, quasi tutto in versi e in dialetto siciliano. E’ stata l’ammirazione suscitata in quel gruppo di sconosciuti, così racconta, a renderlo improvvisamente consapevole del “tesoro” posseduto. Da qui la determinazione nell’intraprendere la sua avventura culturale, ovvero la trascrizione di tutto ciò che aveva impresso nella memoria a cui attribuiva rilevanza e valore, ritenendo che quel tesoro dovesse essere salvato per le generazioni successive e quindi condiviso. La scrittura era il mezzo.

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The story of Terra matta

rmis20.v018.i02.coverThose who know Vincenzo Rabito’s autobiography published as Terra matta (Einaudi, 2007) or have seen the film Terramatta; Il Novecento italiano di Vincenzo Rabito analfabeta siciliano (2012) will be interested in the recent special issue of the Journal of Modern Italian Studies (2014, vol. 19, no.3) dedicated to the analysis of both book and film. The highlights are the accounts by the editors of the original typescript, Luca Ricci and Evelina Santangelo, of their work in making the text accessible to a wide readership, and the descriptions by the co-screenwriters Chiara Ottaviano (producer) and Costanza Quatriglio (director) of the making of the film. Bernadette Luciano and Susanna Scarparo set Terramatta; in the context of Quatriglio’s other work; and Giovanni Rabito explores some of the differences between his father’s first and second (unpublished) autobiographies.

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