Tag Archives: Sicily

Terra nostra

terra_nostra_cover_web_1024x1024In Terra Nostra the Palermo-born photographer Mimi Mollica explores the effects of the mafia on Sicily, documenting the damage it has inflicted on the physical and social landscape of the island and painting a dark picture of extortion, corruption and claustrophobia. The view is bleak, seedy and haunting, the violence itself mostly off-stage but its consequences, direct and indirect, all too visible. Mollica’s photo-essay is introduced by one of the island’s most active anti-mafia magistrates, Roberto Scarpinato.

 

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Orlando, Rinaldo and Angelica arrive in Sydney

PALERMO 10/2012 PHOTO: ERIC VANDEVILLE

Il gran duello di Orlando e Rinaldo per amore della bella Angelica‘, narrated by Mimmo Cuticchio, master in the art of the Teatro dei Pupi Siciliani (Sicilian puppet theatre) and of the cuntu (oral tale),  will be presented for the first time in Australia at the Casula Powerhouse Arts Centre, 1 Powerhouse Road (entry via Shepherd Street) in Sydney on Sunday 23 October at 11am and 5pm (bookings here). The show, the great duel between Orlando and Rinaldo to win Angelica’s heart, is an example of modification of the narrative structure of the Opra de’ Pupi, born out of the need to adapt the performance to a new audience. The language of the show is condensed in order to give more prominence to the staging quality than to a thorough development of the traditional story.   Continue reading

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In the name of honour

1237089_10201800882814651_619126002_n-300x220In Catholic Europe the practice of abandoning unwanted babies reached a peak during the 18th and 19th centuries, with an estimated 10 million children abandoned between 1800 and 1899. To cope with such high numbers, specialised institutions such as hospices for foundlings and orphanages were established, providing the children with a safe shelter where they were not only fed and cared for but also given an education. Lucia Barbera will give a talk on this topic, ‘In the name of honour’, focusing on Sicily during the Bourbon period (1734-1860), at the Museo Italiano, 199 Faraday Street, Carlton, on Tuesday 10 November 2015 at 6.30pm (free event but booking required).  Continue reading

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Sicilia 1943

thumbs‘Sicilia 1943’ è il titolo dell’ultimo fascicolo di Meridiana (2015, n.82), a cura di Salvatore Lupo e Rosario Mangiameli. Come osservano i curatori, il 1943 è l’anno terribile nella storia dell’Italia contemporanea quando il paese vede due invasioni contrapposte: i tedeschi al Nord e gli anglo-americani al Sud, ciascuno con un proprio governo ma con un controllo limitato e incerto sul territorio. Il tema dell’amministrazione anglo-americana della Sicilia e delle sue conseguenze è stato affrontato di recente da Manoela Patti (La Sicilia e gli Alleati: Tra occupazione e liberazione, Donzelli, 2013) e Isobel Williams (Allies and Italians under Occupation. Sicily and Southern Italy, 1943-45, Macmillan 2013). Qui quel tema viene approfondito con saggi sulle trasmissioni pre-sbarco di Radio Londra, le conseguenze dei bombardimenti sul Meridione tra il 1940 e il 1944, la natura del governo militare instaurato dagli anglo-americani, i ricordi dei testimoni della sbarco e la storiografia di quell’anno cruciale.

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“Qui parlano i poveri cristi della Sicilia Occidentale… “

Danilo Dolci e Peppino Impastato

Danilo Dolci e Peppino Impastato

Scrisse Italo Calvino: ‘A vegliare a Partinico stanotte è la coscienza d’Italia, una coscienza che è per così poca parte rappresentata dalla classe dirigente, e che è amaro privilegio dei poveri’. Il motivo? La prima e unica trasmissione di Radio Sicilia Libera, la sera del 25 marzo 1970, ideata da Danilo Dolci, Franco Alasia e Pino Lombardo come denuncia della situazione nella Valle del Belice a più di due anni dal terremoto del 1968, chiusa dopo 26 ore dai carabinieri per violazione delle norme del codice postale. Un precedente, questo esordio della radio libera, da aggiungere alla celebrazione quest’anno del quarantesimo compleanno delle emittenti private.

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I papiri di Carmelo Campanella

Chiara Ottaviano   Cliomedia Officina (Torino)

Carmelo Campanella e il suo papiroCarmelo Campanella è nato a Ragusa nel 1931 e ha vissuto fino a pochi anni fa in campagna allevando bovini. In tarda età ha scoperto di essere custode di un “patrimonio” di valore: era il 2000, l’anno del giubileo, e si trovava su un pullman diretto a Roma insieme ad altri pellegrini. Per intrattenere la comitiva, qualcuno si era impossessato del microfono e aveva cominciato a recitare qualche strofa in dialetto di non so più quale storia di santo, ricevendone grande apprezzamento. A quel punto il sig. Campanella, superando la timidezza, ha pensato di offrire all’auditorio un piccolo saggio della sua straordinaria memoria e del suo vastissimo repertorio di storie e di “cunti”, di canzoni e di preghiere, di motti di spirito e indovinelli, quasi tutto in versi e in dialetto siciliano. E’ stata l’ammirazione suscitata in quel gruppo di sconosciuti, così racconta, a renderlo improvvisamente consapevole del “tesoro” posseduto. Da qui la determinazione nell’intraprendere la sua avventura culturale, ovvero la trascrizione di tutto ciò che aveva impresso nella memoria a cui attribuiva rilevanza e valore, ritenendo che quel tesoro dovesse essere salvato per le generazioni successive e quindi condiviso. La scrittura era il mezzo.

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Sicily and Scotland: an odd couple?

TullochCoverR2-RGB-SMLBrought together for the first time in the recent Sicily and Scotland: Where Extremes Meet, edited by Graham Tulloch, Karen Agutter and Luciana d’Arcangeli (Troubadour, 2014), Sicily and Scotland prove to have some surprising similarities as well as predictable differences. Both once independent nations, they are now part of larger nation-states, but each retains a deep sense of independent cultural and political identity rooted in a distinctive history and language. Both are favoured destinations of tourists and travel writers – an attraction illustrated here by studies of Scottish travellers writing about Sicily. And both have been significant sources of emigration, their peoples moving far across the world towards very different experiences as settlers in their new nations.

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Il Paroliere: Italian Word of the Week-62

152Il nostro Fine settimana enigmistico comincia qui (© J.Hajek): A differenza del càppero (sotto sale), viene conservato in acqua e aceto bianco. La sua forma tende all’ ovale ed è munito di stelo. Si consuma crudo accompagnando gli stuzzichini dell’ aperitivo. A Salina si gusta anche nel prelibato pane cunzato…

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The story of Terra matta

rmis20.v018.i02.coverThose who know Vincenzo Rabito’s autobiography published as Terra matta (Einaudi, 2007) or have seen the film Terramatta; Il Novecento italiano di Vincenzo Rabito analfabeta siciliano (2012) will be interested in the recent special issue of the Journal of Modern Italian Studies (2014, vol. 19, no.3) dedicated to the analysis of both book and film. The highlights are the accounts by the editors of the original typescript, Luca Ricci and Evelina Santangelo, of their work in making the text accessible to a wide readership, and the descriptions by the co-screenwriters Chiara Ottaviano (producer) and Costanza Quatriglio (director) of the making of the film. Bernadette Luciano and Susanna Scarparo set Terramatta; in the context of Quatriglio’s other work; and Giovanni Rabito explores some of the differences between his father’s first and second (unpublished) autobiographies.

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Autonomy, federalism, history: regional tensions in North and South

cropped-logoscritte-univ-01The latest issue of ReadingItaly is devoted to the analysis of regional tensions in both North and South Italy. Marco Meriggi (Naples) examines the Northern Question and the different ideas of federalism proposed by Gioberti and Cattaneo. George Newth (Reading) traces the links between the Movimento per l’Autonomia Regionale Piemontese (MARP), active in Turin in the 1950s, and the Lega Nord, focusing on their attachment to the myth of ‘Padania’. Filippo Tronconi (Bologna) looks at the changes in the Lega’s attitude towards Europe, particularly the ‘Europe of the Regions’, in its policies and practices. And Manoela Patti (Palermo), who supplies some very useful bibliographical references, recalls the support for separatism in Sicily which developed in the confusing power struggles of 1943-44.

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